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不是所有蚊子都喜歡熱天

不是所有蚊子都喜歡熱天
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我們知道許多蚊子在溫暖的環境中繁衍。幼蟲在夏季發育,但是在熱帶地區,因為氣溫夠暖,一年四季皆宜。

蚊子對環境非常敏感。發育中的幼蟲如果在錯誤的時節遭遇寒冷或乾燥,很容易就會亡命。但根據澳洲雪梨大學醫用昆蟲學家卡麥倫.韋伯博士,我們不應該低估這些不起眼的蚊子。他透露:「我曾經穿着厚厚的防寒大衣站在維多利亞海岸濕地上,天氣很冷,但還是被蚊子咬了。」他解釋說:「蚊子是高度專業化的生物,不同的品種已經進化到能掌握不同的環境小生境了。」

有些蚊子比較喜歡在寒冷的氣候中生活、繁衍。靠近高山和其他較冷地區的蚊子的繁殖速度可能會比其他地方慢一些,但數量龐大可以彌補這一點。韋伯博士說:「牠們每年生產次數可能較小,但數量多到在極端氣候中仍可存活無虞。此外,牠們的卵即使被埋在高山區或寒冷的海岸濕地雪下也能熬過嚴冬。」

你最常被咬的是手腳,還是腋下和臀部?不同的蚊子喜歡身體不同部位的不同氣味,各有所長。

趨水而居

趨水而居
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無論是什麼樣的水體,從含鹽的潮池、紅樹林、河流,到骯髒的化糞池、被污染的排水管以及堵塞的下水道,除了開闊的海洋以外,蚊子都會尋蹤而至,使之成為下一代溫床。這是因為牠們需要水來維生,牠們短暫的前半生都在水生環境中度過。

因為水量巨大,單單夏日的雨季就是蚊子的福音。然而,作為一群適應性很強的小生物,有些蚊子卻喜歡先水後乾,這樣牠們的卵能在泥裡安心等待,不用擔心如魚類等掠食者的威脅。

極端的天氣

極端的天氣
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發生極端天氣事件後,蚊子的活動有可能爆漲。沿海地區發生大潮後,幾乎可以肯定會爆發蚊子傳播的疫情。暴雨後的洪災也為這些頑固的蚊子提供了理想的條件:牠們的卵為了雨水,已耐心等待了甚至十年之久,而10天後,數量暴增。這就是澳洲維多利亞州2017年發生的情況,那年夏天大洪水之後羅氏河病毒傳遍全州。

乾燥擋不住

乾燥擋不住
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你或許認為,漫長而乾燥的夏季對蚊子繁衍新一代會造成難題。並沒有,沒有暫緩期。「只要有東西可能盛了那麼一點點水,就會有蚊子發現並在裡面產卵,」韋伯博士說。「不管天氣有多熱,總會有蚊子喜歡生活在乾燥環境中。」

儘管空曠的沙漠可能給蚊子沒有留下什麼機會,但乾燥環境逼迫蚊子集中靠近人群。只要有人用水或儲水的地點(例如水箱),都會有蚊子準備在那裡安家,進而增加蚊子傳播疾病的風險。

乾旱的環境也擋不了蚊子。蚊子的卵可以等上好幾年,甚至超過十年,直到出現合適的條件後恢復活力。2011- 2012年洪水從澳洲昆士蘭州西部、新南威爾斯州延伸到維多利亞州,造成蚊子數量激增。「除了數以萬億計的蚊卵靜候水的到來以外,沒有任何其他生物學上的解釋。這只是牠們非凡適應力的又一例證。」

室內

室內
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你於當地的購物中心看到過蚊子嗎?圖書館呢?辦公室裡?

只要把一瓶花放在桌上一段時間,它就會引來蚊子,這很自然,它畢竟是一個水源。然而,好消息是,蚊子一般不喜歡在室內產卵,在室外更有可能找到合適的繁殖地點。在室內,儘管你的血是充足的潛在食物來源,但要找到進出的路徑有點難。這些環境中大多數的窗戶也被密封,形成物理屏障。人類總算有了一點保護。

游泳池、水塘與花盆

游泳池、水塘與花盆
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一般說來,有人就有水。蚊子不愧是演化的奇跡,遷入城市實在屬於順理成章之舉。

當然,人類也進駐了蚊子的傳統領地,比如河流區域以及沿岸的紅樹林,但住家的後院為許多蚊子提供了遠離家鄉的舒適小窩。

沒有遮罩的水箱、鳥浴、堵塞的下水道、靜止的水塘、寵物的水碗,半滿的澆花壺、花盆的底盤,以及隨意擱置、裝滿雨水的容器等等,所有死水對這些討厭的蚊蟲都是的絕佳的繁殖地。

為了消除住家周遭的積水,請確保下水道和排水管通暢、每週沖洗一次鳥浴池、給池塘加幫浦、給花盆底盤裝滿沙子(這樣可以為植物留住水分,但不會積水。)

要經常更換寵物碗裡的水。雖然寵物吞下一點幼蟲不會有害(不管看起來有多噁心),但寵物和人類一樣,容易被蚊子叮咬。蚊子會引起強烈的皮膚刺激,並可能傳播心絲蟲病。

另一個控制後院蚊子數量的好方法是保護好本地的鳥類、青蛙、蝙蝠、昆蟲,還可以在水塘裡養幾條本土的魚類。蚊子將成為牠們美味的小點心,有助於保持你的小生態區健康平衡。

雖然經過氯化和過濾的游泳池不太可能吸引蚊子,但如果泳池被閒置一冬,無人打理,到你準備清掃迎接夏天時,會發現它已經被蚊子占領。韋伯博士提醒說:「 2008年全球金融危機期間,美國加州就發生這種問題。許多空泳池積蓄了雨水,結果導致西尼羅河病爆發。」

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血、汗水和恐懼

血、汗水和恐懼
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有些蚊子比較喜歡以野生動物為食,甚至有些只叮咬青蛙,還有一些蚊子偏好人血的味道。例如,昆士蘭州的大北方有一種黃熱病蚊蟲,喜歡叮人,還演化出一套戰術,專攻不容易被人拍打的小腿以及腳踝周圍。

實際上,只有雌蚊才會吸血,而吃素的雄蚊只啜飲花蜜。因此,下次你感到熟悉的刺痛感時,肯定是一隻雌蚊正在為她的卵筏補充蛋白質——未來孵化出的新一代蚊子身體裡可是有你的一部分!

正如韋伯博士所解釋的,有些蚊子一次吸飽,而另一些則發現,分多次、一次吸一點,才比較不容易被激怒的人類打中。如果發現自己成為蚊子的盛宴,有可能是被多隻蚊子多次叮咬,而且受到青睞的可能不是你一個人。你旁邊的人也會被咬,只是他們的反應可能不如你強烈,也或許蚊子更喜歡你的美味。

皮膚與目眩神迷的條紋

皮膚與目眩神迷的條紋
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實際上,吸引蚊子的並非真的是血液,而是我們呼出的二氧化碳。二氧化碳就像全方位的誘餌,告訴路過的蚊子附近有潛在的血源。只有當牠們靠近並且聞到皮膚時,才會決定是否以你為食。在這點上,有些蚊子很挑食,會選擇自己喜歡的細菌和汗味,有些則只要會動的東西,就來者不拒。

如果你被蚊子選中,那就要把自己遮蓋起來。大熱天,當你在運動場上脫掉幾層衣服,散發出難聞的氣味,就容易被咬;你如果在看臺的遮蔭下,被叮咬的可能就減少了。

韋伯博士說,正確的選擇是寬鬆、淺色的衣物,因為深色緊身衣,尤其是海軍藍,看起來像隻大型動物。下次在日落時分離開健身房時,最好先換掉身上的緊身運動服。

「當然,最具威懾性的似乎是斑馬條紋裝——它們會攪亂身體的輪廓,讓這些小生物看不明白。」這也許是終極偽裝。

酒肉「朋友」

酒肉「朋友」
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烤肉有趣又有味,不僅對你與朋友,對蚊子也同樣。當燒烤吱吱作響的時候,你也許汗流浹背,就要淪為這些貪得無厭家伙的盛宴。

另外,如果吃烤肉時你喜歡喝點酒助興,那你在蚊子的菜單上會名列前茅。非洲的研究發現,喝啤酒會讓人更吸引蚊子。然而,這並不表示不喝酒就能倖免。雖然有人說吃大蒜等食物可以改變皮膚的氣味,但事實上,這種效果不足以克服你天生的吸引力。

烤肉時抵禦叮咬的最佳辦法是於暴露在外的部位塗上防蟲劑。

夢幻之交

夢幻之交
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夜深人靜時,總有煩人的蚊聲擾人清夢?那就打開風扇,展開反擾行動吧。睡前沖澡也能緩解一段時間,不過皮膚出足汗,將再次成為誘餌,那就全身穿睡衣,關上窗戶吧。

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