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基因遺傳

基因遺傳
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你的鼻子是否像你媽一樣塌?你是否像你爸那樣,一晒到太陽就打噴嚏?還有,你們一家幾代人明明都沒有紅頭髮,那你怎麼會生出一娃滿頭紅色卷髮呢?這些問題或許看似簡單,但答案卻頗為複雜。原因何在?據遺傳諮詢師唐恩.亞倫表示,這是因為遺傳學是一門複雜的學問:「我們幾乎不可能確切查出你的每一項特徵源自何處。人類的特徵大多受到許多不同的基因影響。有些基因來自父親,有些則來自母親。」此外,環境也有其影響力。她並指出,即使你有一個與某種特徵相關的基因,也並不代表你一定會具備那種特徵。

遺傳原理

遺傳原理
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不過,亞倫表示,這類問題還是挺有趣的。雖然很多問題尚未有明確的答案,但仍然有一些基本的遺傳法則可以讓你明白你的哪些特徵源自母親、哪些特徵源自父親。但首先,你得了解遺傳的原理。
「你之所以會遺傳到父母親的特徵,主要是透過三種方式。」她說。首先是透過顯性基因。如果你遺傳到某個顯性基因,你就會出現那個特徵。以眼珠的顏色為例,如果你的父親或母親有褐色的眼珠,你的眼珠很可能也是褐色,因為這是一個顯性基因。其次便是隱性基因。不過,你的父母都必須具備某個隱性基因,你才會表現出相關的特徵。舉例來說,如果你的眼珠是藍色的,則就算你的父母都沒有藍眼珠,他們體內也必然存在藍眼珠的基因。最後一點,有些特徵是和X染色體相關,也就是說:形成這類特徵的基因只存在於X染色體中,因此只會透過母親遺傳。

你的減重能力

你的減重能力
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你的體內有兩種脂肪:「好的」棕色脂肪和「壞的」白色脂肪。前者會促進你的新陳代謝並且幫助你維持健康的體重;後者如果過多,可能導致肥胖與疾病。這兩種脂肪每個人都有一些,但根據一篇發表在《自然通訊》期刊上的研究報告,你體內的棕色脂肪含量(也就是你的新陳代謝速率)可能是遺傳自你的母親。

你有多容易發胖

你有多容易發胖
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這篇研究報告指出,雖然你的棕色脂肪可能是拜母親之賜,但你的白色脂肪則是你父親惹的禍。發表該篇報告的研究人員指出,你的體內(尤其是器官周圍)儲存多少白色脂肪可能有一部份取決於你父親傳給你的基因。不過,就體重而言,遺傳並非決定性的因素,你的生活方式其實扮演了一個更重要的角色。

你的專注能力

你的專注能力
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此外,根據一篇發表於《JAMA精神病學期刊》的研究報告,如果你的母親體內的血清素(大腦內一種與情緒有關的化學物質)濃度較低,你就比較可能會在中老年時罹患注意力不足過動症(ADHD)。這是因為那些會影響體內血清素分泌的基因是由母親傳給孩子的,而且它們似乎會影響專注能力。你是不是有這樣的毛病呢?

你是否過早進入青春期

你是否過早進入青春期
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青春期以及隨之而來的種種有趣現象(例如長青春痘、變嗓和月經初潮)是兒童要進入成年期的過渡期。你究竟什麼時候會進入青春期,乃是取決於父母雙方的基因,但根據《新英格蘭醫學雜誌 》所發表的一份研究報告,你如果過早進入青春期(女孩在八歲前,男孩在九歲前),可能是和你遺傳自父親的一個基因有關。研究人員發現,這個基因所產生的一種突變會使你過早進入青春期。也就是說,你的體內如果有這種突變的基因,你將會比你所有的朋友都更早面臨青春期的種種奇事。

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你的法令紋

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你的老化速度和跡象取決於你的細胞內的粒線體DNA經年累月所受的損害,而這些基因都只能透過母親遺傳給你。
環境因素(例如晒太陽、抽煙和不健康的飲食習慣)固然都有可能導致粒線體DNA受損,但根據《自然》期刊所發表的一份研究報告,有些損害可能是源自你的母親。你從你的母親那兒所遺傳到的突變的粒線體DNA愈多,你的老化速度愈快,皺紋和白頭髮也愈多。

你的情緒

你的情緒
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母親在許多方面都可能會影響你的情緒。根據《神經科學雜誌》所刊登的一份研究報告,大腦內負責情緒管理的「皮質邊緣系統」在心理疾病(例如憂鬱症)中扮演了一定的角色,它的構造更可能由母親傳給女兒,由母親傳給兒子或由父親傳給兒女的可能性較低。這或許意味着女隨母,她們的情緒至少有一部份是遺傳自母親的。

你自己兒女的性別

你自己兒女的性別
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你的兒女的性別顯然取決於你和配偶的基因,但你知道嗎?你傳給他們的那些性別基因可能是遺傳自你的父親。根據《演化生物學》期刊所發表的一份研究報告,其作用方式如下:一個有很多兄弟的男人比較有可能生下兒子,而一個有很多姊妹的男人則比較有可能生下女兒。

你的記憶力

你的記憶力
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近年來我們已經知道:有阿茲海默症家族史的人本身罹患該病症的機率會大幅提高,但發表在《生物精神病學》期刊上的一項新的研究發現:這樣的風險因子主要是遺傳自母親。研究人員表示,阿茲海默症是中老年罹患失智症的主要原因,因此有必要知道有哪些因素(包括你的母親的病史)提高你罹患此症的風險,這樣你才能立刻行動起來維護大腦健康。你應該向父母了解他們的病史,以便及早防範。

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