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地表降雨最少的地方不在沙漠

地表降雨最少的地方不在沙漠
南極洲 - Getty Images

雖說南極洲覆滿了冰雪,但是每年卻只有六點五英寸的降雨或降雪,這使得它成為地表年降雨量最低的陸地。反觀降雨量的另一極端,則是哥倫比亞的略羅鎮,每年會吸收超過五百英寸的降雨。相較之下,北美地區就相對乾燥,每年約聚集兩百五十六英寸的雨水。

天降雨地不濕

天降雨地不濕
幽靈雨 - Getty Images

在乾燥炎熱的地區,有時候雨水會在落地之前就被蒸發。對於這種「幽靈雨」,美國環境科學家愛德華.艾比描述道:「你可以看見雨幕懸掛在空中,然而下方的生物卻因缺水而枯萎,經受被撩撥而不得滿足的折磨。不久雲朵便又消散無蹤了。」

並非所有雨滴都是水

並非所有雨滴都是水
電腦繪製的金星表面 - Getty Images

在金星以及其他衞星與行星上,雨由硫酸或甲烷組成。還有更奇怪的:在某個距離地球五千光年的行星上,科學家發現了鐵(而非水)組成的雨滴。

減少被雨淋濕的科學方法

減少被雨淋濕的科學方法
Getty Images

就是跑!YouTube「分鐘物理」頻道的幕後專家亨利.萊克解釋,你逃得越快,身上就會越乾燥,儘管你邊跑還邊會淋到更多的雨滴。

雲朵的形和色可預兆是否有雨

雲朵的形和色可預兆是否有雨
夏日裡的積雨雲 - Getty Images

一般說來,如果看見積雨雲(一種又高又肥的雲朵,頂端平坦),或是雨層雲(一種平坦的低層雲),你可以相當肯定會聽到二十四小時內即將降雨的天氣預報。

雨的芬芳有其緣由

雨的芬芳有其緣由
花園中的夏日雨 - Getty Images

水本身沒有氣味,可是為什麼雨水落下後會製造出一股悅人的氣味呢?這個嘛,是一種名叫土臭素的分子所致。它是由住在土壤裏的細菌所產生的,下雨時細菌會產生含有少量土臭素的氣囊,被雨水捕捉並釋出。散播到空氣中的土臭素飄入我們的鼻腔,就成了我們喜歡的那種芬芳。這種下雨的氣味甚至還有一個專屬的英文名:Petrichor。

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雨滴並非水滴狀

雨滴並非水滴狀
Getty Images

「雨滴」這個名詞其實是誤稱,因為科學家已經證實雨的形狀並不像淚滴。當水分子在大氣中凝結聚集,開始降落以前的形狀近似圓球。但是當它們下降時,會遇到氣壓,使得底部變平,所以它們最後的形狀更接近漢堡。

雨水就是金錢

雨水就是金錢
波札那婦女與她的孩子們 - Getty Images

在非洲的波札那,貨幣稱為波札那普拉(pula),而「普拉」也是雨的意思。該國使用這個名詞來作為主要貨幣,足以顯示在這個位於撒哈拉沙漠以南的國家,雨水到底有多稀罕和珍貴。

地球下雨由來已久

地球下雨由來已久
在昆士蘭發現的雨痕的化石 - Getty Images

科學家已經發現含有雨滴鑿痕的化石,年代可以遠溯至二十七億年前。根據《科學人》雜誌報導,早期的液態雨落在火山噴發的灰燼層上,然後又被更多的灰燼覆蓋,保存了雨滴形成的小坑。有趣的是,這些雨水化石都是因為後來雨水的侵蝕才暴露出來,讓現代科學有機會研究。

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