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寵物可在教導孩子生活技能方面發揮重要功用,並協助孩子為面對現實世界做好準備。對許多年幼的孩子而言,失去寵物可能是人生頭一次經歷死亡和臨終。如何幫助孩子度過這一悲傷的時期?卡特裡娜.華倫獸醫分享她在這方面的專業知識與建議。 誠實以告 孩子憑藉本能就可感覺到環境的變化,所以最好對他們誠實直白。如果府上的寵物接受安樂死,不要對孩子說牠「睡著了」,這樣他們可能就想知道寵物什麼時候醒來。也不要告訴孩子寵物跑掉了,因為他們可能想知道牠為什麼要離開,最後甚至覺得自己被拋棄了。用清楚坦誠的方式告訴他們,比如:「我們家的寵物病得很重,不會好起來。」或者簡潔扼要地告訴他們:「我們的寵物死了。」對於死後會發生什麼事,應該用符合自己信仰的說法跟孩子溝通。 做好回答問題的準備 八歲以下的孩子通常不瞭解死亡是永久失去生命,有時會反復提出同樣的問題。盡可能誠實而直接地回答他們,並在覺得合適的情況下詳細說明,讓他們知道所有生物必然都會死亡,以及死亡是生命循環的一部分。 陪伴與支持 父母最瞭解自己的孩子,因此應該先考量孩子的狀況,再決定向寵物道別時孩子適不適合在場,以及要不要讓他們看到已經死去的寵物。讓孩子充分知道寵物死亡前、中、後所發生的事對他們有益,可以幫助他們瞭解死亡不可怕,並明白那是生命中自然而然的一部分。 控制悲傷 孩子會傷心,但未必以成人的方式表現出來。要讓他們看到父母傷心難過,並解釋我們為何悲傷,這樣會讓孩子覺得可以表達並談論他們的感受。不妨考慮舉行全家人參與的小型典禮或儀式,協助孩子因應失落感。 養新寵物 該不該養新寵物,這問題沒有一定的答案。孩子可能會問為什麼過一陣子再養新寵物比馬上養更好,請準備好解釋,說明你需要一點時間來適應沒有那隻寵物的生活,並撫平心裡的哀傷。等到時機到來,讓孩子參與選擇和照顧新寵物。動物是療癒哀痛心靈的最佳方式。

舉行儀式的訣竅

.讓家中每個成員都能以自己的方式表達失落和對寵物的愛。 .鼓勵孩子積極參與寵物喪禮或紀念儀式,讓他們穿上適當的服裝,佈置墓葬。 .如果孩子的朋友或其他人認識離世的寵物,可讓孩子邀請他們來參加儀式。 .在家中或院子放一顆象徵性的紀念石,孩子可以來這裡探訪寵物,有需要時還可以跟牠們說說話。 .可以讓孩子為寵物畫一幅畫,或者寫首詩。


本刊新進的常設寵物專欄作家卡特里娜. 華倫(KATRINA WARREN)醫生,是信譽卓著的澳洲動物專家,也是電視節目的常客。

(202010-18-19)

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