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PHOTO: GETTY IMAGES

救人一命的白鯨

二十六歲的楊雲一直夢想能與鯨魚一塊兒工作,因此前往中國哈爾濱的極地館,參加館內明星白鯨米拉和尼克拉的工作夥伴甄選。

包含楊雲在內的七個人進入決選,這時他們必須進行「寒池空潛」,也就是不使用呼吸裝備與白鯨一道在水槽內下潛。眼看楊雲就要抵達池子底部,但到了水深四點五公尺處時,極地般冰冷的水溫導致她雙腿痙攣,雙腳不聽使喚。她不斷下沉,心想自己就要死了。

米拉察覺到危險,便銜住楊雲的腿,將她推出水面脫險。 – PHOTOS: GETTY IMAGES; austral/europics

就在這個時候,白鯨竟來救她。「水開始灌進喉嚨,我一直下沉,覺得自己在劫難逃,死定了。突然間,我感覺下頭有一股難以想像的力量將我送出水面,」事後楊雲對記者如此描述。

實情是,身長兩公尺的米拉和尼克拉游向楊雲,輕輕將她推向水面。米拉還銜住楊雲的雙腿,把她朝前推。

「米拉比所有的人都早一步察覺問題,」極地館一位工作人員說,「我們突然發現女孩被推出池面,而且雙腿被米拉含在口中。米拉是非常敏感的動物,與人類親密共處了一段時間。我想米拉對那女孩有救命之恩。」

不忙著救人時,米拉和尼克拉這兩頭白鯨玩球嬉戲。- PHOTOS: GETTY IMAGES; austral/europics

白天開館時間,兩頭白鯨與兩位潛水馴養師合力表演絢麗的水中舞蹈「海洋之心」,還會展現水中吹泡泡的絕活。過去米拉被視為聰敏靈巧的動物;現在,則可再加上生命拯救者的美譽。


嗅出癌症的貓咪

動物有辦法檢測疾病嗎?對五十二歲的英國婦女溫蒂.亨芙里絲來說,答案絕對是肯定的。

溫蒂育有兩子,但敦促她去就醫的卻是十個月大的小貓費琪。每晚當溫蒂躺在沙發上,費琪就會跳上她的右胸。

PHOTO: SWNS/snapper media

「一連兩個星期,每晚她都會跳上來。因為我覺得右邊胸部已經瘀青了,不得不去看醫生,」溫蒂說。

結果醫生在她右胸發現一個豌豆大小的腫塊,化驗結果發現是惡性腫瘤;若未及早發現,很可能轉移並導致死亡。

化療和乳房切除拯救了溫蒂的生命,但溫蒂將她的好運歸功於費琪的第六感。在德國和日本,已有研究證實狗兒能準確辨識出癌症患者,而這是第一次發現貓咪有嗅探癌症能力的個案。

「實在難以置信。我一直以為只有狗狗才做得到,沒想到貓咪也有這樣的能力,」溫蒂說。


犀牛的新摯友

在瀕危野生動植物信託基金擔任犀牛計畫經理的科斯蒂.佈雷布納表示,犀角走私已被視為第三大黑市產業,僅次於販毒和販賣人口。由於有太多犀牛因頭上的犄角而遭慘屠殺,南非動物保育團體急切想找出新的方法來幫助這些動物,目前他們正訓練嗅探犬在機場、港口攔截犀角。

訓練單位中最厲害的狗狗名叫瑞可,是隻三歲的瑪利諾斯品種比利時狼犬。瑪利諾斯犬以盡忠職守及靈敏嗅覺聞名,機智靈巧、熱愛工作的瑞可在德國接受訓練,成為搜救犬,並於二○一二年三月飛至南非,加入由瀕危野生動植物信託基金與非洲運輸安全顧問公司合資成立的機構。

瑪利諾斯犬瑞可受過訓練,能嗅出犀牛角、象皮和象牙。

警犬教練員華維克.萊格對瑞可進行特殊嗅覺訓練,尤其著重犀牛角和象牙。一段時日後,牠也將接受在貨櫃中檢測鮑魚和其他野生動物製品的訓練。

瑞可目前駐守在約翰尼斯堡的坦博國際機場,已經嗅出幾起偷運犀牛角、象皮和象牙的案件,正由官方調查中。

「瑞可在協助破獲犀牛和野生動物的相關犯罪活動方面,有非常大的發揮空間,」佈雷布納說。


車禍中英勇救嬰的導盲犬

二十八歲的潔西卡.考利家住英國蘭開夏郡,是個雙眼失明的母親。有天,她推著一歲大的兒子雅各在住家附近散步,陪伴母子倆的是她非常信任的導盲犬潔特。

PHOTO: WORDS BY GUZELIAN PICTURE TAKEN ON FRIDAY 20 SEPTEMBER 2013

潔特是隻黑色的拉布拉多犬,已經與潔西卡一家人相伴五年,如果少了這隻忠心的導盲犬,潔西卡簡直寸步難行。

那天行經停車場的入口時,潔西卡突然聽到一輛車被撞壞的尖銳聲響。就在這部失控的車從身後將她撞飛的前一秒,原本牽在手中的潔特跳了出去。潔西卡趴在地上,直到聽見嬰兒的哭聲,才稍稍安心了下來。孩子沒事!

一名完整目睹事件經過的獸醫事後告訴她,潔特救了雅各一命。就在車子正要撞上母子倆時,這隻有力的狗兒掙脫女主人的掌控,及時將嬰兒車推離車子行進的路線,救了寶寶一命。

潔西卡說:「牠其實很擔心我的情況,不過當牠過來舔了我、確認我還清醒後,就放心了。」

雖然撞上潔西卡的車也是遭後頭車輛追撞,但這場車禍無人死亡。雅各從娃娃車裏掉了出來,幸好只有嘴唇受傷。潔特不曾受過救護犬的訓練,但牠出於直覺想要保護雅各,全然不顧自身安危。

「我知道牠非常愛雅各,甚至將他當成自己的孩子。我實在以牠為榮,」潔西卡說。


垃圾中尋獲嬰孩的狗兒

泰國紅十字會人員用項圈和勳章獎勵普伊。- PHOTO: bangkok post

泰國曼谷北方鄉間一隻名叫普伊的狗,經常在垃圾堆中翻找美味的殘羹剩菜。有天牠發現一隻白色的塑膠袋,包著一個剛出生的小嬰兒。普伊用腳爪將塑膠袋挖出來,然後小心翼翼把嬰兒叼回家給主人。

普伊大聲吠叫,引起主人十二歲姪女的注意。女孩與媽媽連忙將小嬰兒送往附近的醫院。院方認為這個二千二百公克重的小女嬰是大約七個月大的早產兒,亟需醫療照護。普伊因此成了當地的英雄。


看守鳥力驅盜匪

深愛香蕉布丁和炸雞的金剛鸚鵡查理,證明自己有資格擔任看守鳥的工作。有了牠,誰還需要看門狗?

九月某天的清晨,天光乍現,住在美國阿肯色州的傑克.杜克被一陣急促的敲門聲吵醒。兩名男子敲著他家的門,傑克以為他們遇到了麻煩,於是讓他們入內。沒想到這兩人竟向傑克索求毒品,並把他打了一頓。

就在這當口兒,傑克的寵物金剛鸚鵡挺身而出救了主人。牠奮不顧身攻擊其中一名入侵者,將他手臂上的皮膚抓掉了一塊。

「咱們快離開這兒吧!」受傷的傢夥說。接著兩人便逃之夭夭。

查理並不是第一隻保護主人的鳥兒。二○○九年,丹佛有隻名叫威利的鸚鵡,發現主人照料的小女娃被食物噎住了。牠不停大叫「媽媽,寶貝」,同時用力拍動翅膀直到主人發現,及時以哈姆立克法救了小女孩。


農場總管驢子艾莉

懂得照顧弱小的驢子艾莉。PHOTO: bill cotton/colorado state university

事情發生在科羅拉多州的天堂公園鎮,當火勢開始四下蔓延,邁克和莎朗古麗別無選擇,只能清空他們的農場動物旅館。懷著沉重的心情,他們先將兩頭驢和四匹馱馬暫時安置在一處開放的小牧場,等待移往安全的地方。

離開之際,夫妻倆找來五歲驢子艾莉的主人,看能否用拖車把牠載出去。但為時已晚,入鎮的道路已經封鎖,他們能做的只有祈禱其他動物得以倖存。

三天后,消防人員在牧場中發現了艾莉,跟牠在一起的還有其他驢子和三匹馬。「艾莉走向一名救難人員,把頭輕靠在他的胸口,」邁克說。在救難人員眼中,艾莉顯然是個總指揮。他們認為是牠將動物聚在一起,並於災難中安撫牠們的情緒。動物們都有輕微的灼傷,但無大礙。

「這些年來,我見她做過各種令人驚嘆的事情。差不多都是牠在照料其他的驢子和馬匹。她是農場的總管,」邁克這樣告訴記者。


具能量的馬兒P先生

英國第一匹室內治療「矮種馬」P先生,為生病的兒童和老人帶來一線曙光。小馬的主人凱蒂.史密斯兩年前因父親心臟病發後亟需復健,萌生「動物治療」的念頭,於是找來P先生。

溫柔親切的迷你馬P先生。 – PHOTO: kl pony therapy

現在,美國迷你馬P先生會跟兩個夥伴「願望」、「莫內」定期走訪養老院和醫院。這麼做是希望提振病人的心情。「我見過有些與看護溝通困難的病人,輕聲對著P先生說話,而情緒低落的患者在P先生到達後,也幾乎都能立刻平靜下來,」凱蒂說。

「牠會把頭靠在床邊讓病人撫摸,甚至輕推床上的病患,彷彿知道他們需要什麼。」


與蛇奮戰的梗犬

農民喬伊.韋斯頓在南非北開普省飼養牛羊,她有隻活潑的傑克羅素梗犬蒙蒂。自從女兒把還是幼犬的蒙蒂送給她,人犬便從此形影不離。十五年過去了,當她和丈夫納維爾每天早上例行巡視農場時,蒙蒂依舊跑在另外兩隻羅威納犬的前頭。 「蒙蒂身上充滿戰鬥力,只是我從未發現!」喬伊說。

但二○一二年一個炎熱的午後,喬伊終於見識到了。那天她穿著拖鞋在菜園工作,農地上突然出現一條鼓腹毒蛇。「我碰到了蛇,」她說。小蛇的毒牙迅速咬緊喬伊的小腳趾不放,她奮力搖晃希望能甩掉這條長蟲。蒙蒂馬上趕來相助,小小的牙齒死命齧咬拖拉,直到蛇鬆口為止。接下來,牠叼著蛇跑到安全距離之外,以一種勝利者的神情搖晃著。

納維爾回到家後發現蒙蒂在死蛇前面護衞著喬伊,而他的妻子腳趾腫脹,亟需就醫。納維爾火速將妻子帶到急診室註射多價抗蛇毒血清,這時喬伊已陷入過敏性休克,幸好註射的腎上腺素終於發揮功效,救回差點死去的喬伊。

然而,死裏逃生的喬伊非常關心在戰鬥中遭咬傷的蒙蒂。狗兒的脖子腫得老大,但牠與女主人一樣終究完全康復。「牠甚至不需獸醫的治療,」喬伊驚嘆。

「牠是隻非常特別的狗,」她繼續說道,「現在,我們倆都有個疤可資證明。」

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