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PHOTO: ISTOCK

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1.藥物  許多處方藥和成藥都可能使血壓升高,包括抗憂鬱劑、避孕藥、去充血劑、止痛藥。當我們得知常用的非類固醇消炎止痛藥可能導致血壓問題,並可能影響某些血壓藥的作用,往往會感到訝異。「我就看到有病人每天服用消炎止痛藥那普洛先(naproxen)或布洛芬(ibuprofen),」家醫科醫師理察. 華德說,「他們應該要定期量血壓,尤其是長時間服用其中一種的時候。」

2.草本營養補充品  自然療法也可能有副作用,而且有時會影響血壓或血壓藥的作用。要注意的營養補充品包括山金車、苦橙(又稱塞維亞柑橘或枳實)、麻黃、人參、瓜拿納、聖約翰草(俗稱金絲桃)、大蒜、銀杏、甘草。正在治療高血壓的人,請告訴醫師目前服用什麼草本營養補充品。

3.睡眠不足  研究顯示,晚上睡不到六小時,可能會引起高血壓;對於已有高血壓的人而言,更會加重病情。研究人員認為,充足的睡眠對調節壓力荷爾蒙,以及保持神經系統的健康很重要,二者皆是維持血壓正常的要素。請以每晚睡足七到八小時為目標。

4.喝含果糖飲料  果糖是汽水、果汁飲料、運動飲料,以及加味水中常見的成分,美國科羅拉多大學2010年所做的一項研究顯示,不分男女,攝取果糖較多的人比較可能有高血壓。然而也有科學家對這項說法存疑,認為只有果糖攝取量非常高的人才會導致血壓升高。

想喝對降低血壓有幫助的飲料嗎?西澳大學公布的證據顯示, 一天喝三杯紅茶可大幅降低血壓。

5.酒精與禁藥  少量飲酒雖然有益健康,豪飲則可能促使血壓升高或是影響正在服用的降血壓藥藥效。古柯鹼和安非他命之類的禁藥也有同樣的作用。

6.壓力過大  科學家尚在研究壓力與血壓之間的關連性。目前已知感受到壓力時,血壓可能暫時竄高,但仍不清楚長期的壓力本身是否會導致長期的高血壓。不過可以肯定的是,有壓力時比較可能暴飲暴食和睡眠不足,而這些都是造成高血壓的原因。再者,一旦處於壓力之下,就會疏於自我保健,比如說忘記吃降血壓藥。不過,運動和打坐等控制壓力的方法都有助於降低血壓,所以何不立即起而行,讓自己藉此獲益呢?

對血壓升高的因素越了解,越容易防患未然。「只要活得夠久,大概有九成五的人都會罹患高血壓,」華德醫師指出,「不過,維持健康的生活方式,就能使這種無可避免的現象延後出現。」

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