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用藥物治療注意力不足過動症(簡稱過動症)的負面報導時有所聞,使得家長左右為難。以下是關於過動症的幾項事實:

所指為何?過動症是一種讓患者無法專心或無法控制衝動的行為失調。

反對用藥的原因

儘管從1980年代以來,醫師已經開始用利他能及安非他命等興奮劑來治療過動症,但我們仍不清楚長期用藥可能產生的副作用。短期來看,藥物可能會導致食慾變差、體重下降、失眠、胃部不適及過敏、憂鬱和焦慮。部分極端的案例還可能出現包括幻覺和精神病等副作用。

另外,也有人擔心兒童服藥期間過長及某些醫師太過倚賴藥物,以致忽略了心理輔導或行為治療。許多反對過動症用藥的言論,都圍繞在過度使用的議題上,尤其是針對學齡前(3~5歲)兒童。美國有報導指稱,每年約有300萬名兒童服下利他能和阿迪羅之類的藥物。

支持用藥的理由

在澳洲、紐西蘭以及南非,某些醫師認為過動症未被正確診斷及治療。藥物治療(通常合併諮商及輔導)可能是讓某些過動症兒童成長為具有生產力、自信又快樂的成年人唯一的方式。關鍵在於服用正確的劑量,並定期回診。昆士蘭兒科醫生暨副教授邁克爾.麥克道爾認為:「爭論服藥是『好』是『壞』無濟於事。最重要的是,如果必須投藥,應如何善加利用,才能幫助孩子獲得最好的發展及幸福。」

結論

過動症兒童的治療計畫應包括教導孩子自我管理;家長和學校也要一起合作安排學習環境、建立常規化的生活作息及訂定清楚的規範。另外,如有必要,嘗試藥物治療。

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